Жувенель Бертран - Этика перераспределения http://www.libok.net/writer/12280/kniga/48591/juvenel_bertran/etika_pereraspredeleniya 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Затем он скопировался в архив к “Стальной Звезде” и закрыл командный канал. Ему нужно было оценить ситуацию.
Он чувствовал себя возбужденным, энергичным, словно заново родился.
Он прошел вровень с облаками останков двух кораблей, жертв его последней атаки. Вот и они остались за кормой.
Пустая оболочка “КорСета” кувыркалась перед ним в гиперпространстве. Скорость ее постепенно гасла, и корабль. должен был вот-вот вернуться в зону видимости. Вот он вынырнул, давая себя рассмотреть обычным сенсорам. Внешне корпус “КорСета” был совершенно цел, так что сторонний наблюдатель не сообразил бы, отчего корабль кружит на месте, как слепая лошадь.
“Убивающий Время” притормозил неподалеку от подбитого корабля. Он старательно ощупывал его сенсорами, но в то же время держал наготове эффектор, готовый в любой момент привести его в действие. В переводе на человеческие понятия это было равнозначно прощупыванию пульса у раненого, одновременно вставив ему в рот пистолет.
Ослабленные двигательные поля “КорСета” все еще терзали то, что осталось от его Ума, разрывая его по волокнам, разрушая и сжигая последние остатки сенсоров и индивидуальности. Похоже, у него на борту был десяток-другой задир. Они тоже не уцелели, пораженные радиацией, высвободившейся при разрушении биотканей Ума.
“Убивающий Время” почувствовал сожаление. Даже стыд за свои действия. Поднять руку на брата было непросто. В то же время другая часть его сознания с нескрываемой радостью наблюдала за агонией предателя.
Наконец жалость победила: он добил корабль потоком плазменного огня из двух работающих камер.
Все-таки “КорСет” был воином и потому заслуживал уважения.
“Убивающий Время” принял решение. Он просигналил “Стальной Звезде”, поделившись своими сомнениями. Должен ли он продолжить преследовать флот, или ему следует присоединиться к тем, кто уже собрался в зоне Эспери? Главное – это знать, где ты нужнее.
И еще – он мог умереть. “Убивающий Время” был по-прежнему готов к смерти. Но теперь он встретит свою судьбу как верный и покорный сын Культуры, а не как рыцарь-забияка, преследующий личные цели.
Получив ответ, он не спеша запустил двигатели. Мгновение – и он рванулся вперед, сильно ускоряясь по вытянутой дуге, чтобы обойти эскадру, направлявшуюся к Эксцессии.
Он еще подоспеет туда до их прибытия.
XII
– Что еще?
– Ничего. Я сказала, что приняла решение. Я не стану с ним разговаривать. Я не хочу его видеть. И еще: я не хочу оставаться с ним на одном корабле. Это третье. Поэтому: а) выпусти меня отсюда, б) – я хочу улететь и в) – немедленно.
Дейэль Гилиан подобрала подол платья и грузно опустилась в кресло. Разговор происходил в круглом зале под прозрачным куполом.
– Дейэль! – воскликнул Аморфия и рухнул перед ней на колени. Его широко раскрытые глаза странно блестели. Он взял ее руки в свои, но она тут же вырвала их. – Пожалуйста! Повидайся с ним! Он уже согласился!
– В самом деле? – издевательски произнесла она. – Как это великодушно с его стороны!
Некоторое время он молча смотрел на женщину, потом со вздохом сказал:
– Дейэль, я никогда ни о чем тебя не просил. Повидайся с ним. Ради меня.
– Я тоже у тебя ничего не просила, – отвечала женщина, глядя в сторону. – И того, что ты устроил для меня, я тоже не просила. И даже иногда не хотела, – холодно добавила она. – Всех этих животных, чужие жизни, эти вечные роды – только чтобы поиздеваться над моим положением.
– Поиздеваться! – вспыхнул аватара. Он смотрел на нее с самым несчастным видом. – Дейэль…
– Прости, я сорвалась. Это неправда. – Теперь она сама взяла Аморфию за руку. – Я благодарна тебе, корабль. Но я все равно не хочу его видеть. Пожалуйста, выпусти меня отсюда.
Он понял, что не сумеет ее убедить.
Было несколько путей решения этой проблемы. Он уже подумывал попросить “Серую Зону” о небольшой услуге. Корабль по-прежнему размещался в главном трюме. “Живодер” мог проникнуть в мозг женщины (как это он сделал с Генар-Хафуном), чтобы узнать, что у них там стряслось на Телатурьере, а также имплантировать сон о давно умершем капитане Зрейн Трамов. Можно было использовать эффекторы, чтобы ЗАСТАВИТЬ ее родить ребенка. Можно было Переместителем вложить в нее химические препараты или биотехнологию, которые бы вынудили тело Дейэль к родам. А можно было отправить ее к Генар-Хафуну через Переместитель, или же, наоборот, его к ней.
Затем его осенило. Идея была прекрасной и неожиданной.
– Хорошо, – сказал аватара, поднимаясь с колен. – Бэр остается. Ты можешь уходить. Желаешь захватить с собой Гравиеса?
Женщина посмотрела на него ошарашенно.
– Да, почему бы нет? Что-то случилось? Все в порядке? Может, я сказала что-то лишнее?
– Нет, – отвечал аватара. – Все в порядке.
Он встал и отвесил ей учтивый поклон:
– Прощай, Дейэль Гилиан.
Дейэль открыла было рот, собираясь что-то сказать, но в этот момент аватара привел в действие Переместитель. Раздавшийся в воздухе звук напоминал негромкий хлопок. Дейэль прикрыла глаза ладонями и опустила голову. В следующий миг последовал другой, отдаленный звук, и с лестницы раздался хриплый голосок.
– Чер-рт побери! Что это такое?.. – и растерянное хлопанье крыльев.
Дейэль закрыла глаза. Раздался еще один хлопок, совсем рядом. Ее глаза невольно расширились.
Молодая женщина, брюнетка с длинными волосами сидела на полу, удивленно уставившись на нее, как на незваную гостью.
На девушке была черная пижама. В руке она держала маленькую книжку. В воздухе повисла небольшая пуховая вьюга, теперь медленно оседавшая вокруг нее. Как будто она только что распотрошила подушку. Девушка вздрогнула.
– Како… го… черта? – с запинкой проговорила она. И огляделась по сторонам.
Ее взгляд наткнулся на Дейэль. На миг она нахмурилась, затем нечто вроде узнавания забрезжило на юном лице. Она выставила перед собой указательный палец:
– Вы – Дейэль, – уверенно сказала она. – Дейэль Гилиан, верно?
Дейэль кивнула.
XIII
[прерывистый плотный, М32, пер.@4.28. 885.3553]
хЭксцентрик “Пристрелим Их Позже” оМСТ “Только Настоящие Морские Волки”
Это был “КорСет”. Теперь он мертв (сигнал+вложение прилагаются).
&
[прерывистый плотный, М32, nep-@n4.28. 885.3740]
хМСТ “Только Настоящие Морские Волки” оЭксцентрику “Пристрелим Их Позже”
Мои поздравления победителю. Настоящий военный корабль. Однако теперь ему придется разбираться со “Стальной Звездой”: “КорСет” был его сыном и был демилитаризован (предположительно) около 70 лет назад. Вероятно, вашему другу следует опасаться повышенного внимания со стороны “Стальной Звезды”.
&
Очень может быть. Но, поскольку он сам искал смерти на поле боя, я думаю, его не страшит такая перспектива. Как бы там ни было, мы должны предоставить этот корабль собственной участи.
Предполагаю, что пришло время раскрыть карты.
&
Мы должны задаться вопросом, чего хотим достигнуть. Военный флот с Подачки уже в пути и прибудет к месту назначения в любом случае. Раскрыв заговор перед всем миром, мы ничего не изменим. Машина разрушения уже приведена в действие. Лучшее, на что мы можем надеяться, будет худшим для задир. Как это ни прискорбно, думаю, что мы должны предоставить событиям развиваться своим чередом. Держитесь пока, собирайте как можно больше фактов, свидетельств, доносов и проч. Больше посеешь – больше пожнешь.
&
Честно говоря, я надеялся, что вы скажете именно это. Мой инстинкт (запятнать свой интеллект столь архаическим термином!) оставался спокоен, но я подозревал, что это была просто робость.
Что в секторе Э.? Никаких новостей?
&
Имбецил.
Это я не вам.
Используйте шифры.
Последнее, что я слышал, – никаких новостей от зететиков Старгейзеров. “Рок” все еще приходит в себя после своих приключений. Остальные, похоже, поняли намек и отошли от греха подальше. За исключением, конечно, задир, позаимствовавших эскадру и нашего старого приятеля.
Какие вести из королевства наших трехногих приятелей?
Между нами говоря. Секретный Орбитал – Истинный рай, в котором могла бы проводить свои съезды партия мира, сообщество этих наивных, идиллически настроенных миролюбцев и примиренцев, необычайно прекрасен, каким его только можно вообразить. Тишь и благодать, о каких можно только мечтать.
&
Что ж, значит, в самом деле никаких новостей.
Рад слышать, что с Секретным Орбиталом дела обстоят так благополучно.
Гомомдане – радушные и признательные хозяева. Думаю, что мог бы оставить парочку идиранцев из своего экипажа для укрепления боевого духа, но у меня никто и так не жалуется. Все довольны.
Храни вас космический разум. И, как говорится, мир с вами.
XIV
Короткое приветствие и представление завершились. Они стояли в округлом зале под прозрачным куполом.
– Итак, – произнесла Дейэль, осматривая девушку с головы до ног. – Вы его последняя любовь, насколько я понимаю?
Альвер сдвинула брови.
– О нет, – сказала она, качая головой. – Это он – моя последняя.
Дейэль посмотрела на нее непонимающе.
– Госпожа Шейх, добро пожаловать на борт “Желтухи”, произнес голос корабля. – Сожалею, что все получилось так внезапно, но я только что получил приказ “Сновидца” немедленно взять вас на борт.
– Благодарю вас, – ответила Альвер, обводя взором комнату. – Как насчет Чарта Лайна?
– Он выразил желание остаться на борту “Серой Зоны”, сообщил ей “ Желтуха “.
– Думаю, что они с “Серой Зоной” прекрасно поладят, процедила сквозь зубы девушка.
Дейэль, казалось, собиралась что-то спросить, но так ничего и не сказала. Через некоторое время она встала, держась рукой за бок и болезненно морщась. Она показала на столик неподалеку.
– Прошу вас, – сказала она. – Я только что собиралась пообедать. Присоединитесь ко мне?
– А я как раз собиралась позавтракать, – не удержалась от сарказма Альвер, кивая. – Было бы неплохо.
Они сели за стол. Альвер раскрыла книжку:
– Не хотелось бы показаться невежливой, вы не против, если я дочитаю главу?
Дейэль улыбнулась:
– Да нет, ничего, – пробормотала она.
С победной улыбкой Альвер уткнулась в книгу.
– Простите, – раздался хриплый голос у двери, – что за чер-ртовщина здесь происходит?
Дейэль посмотрела на черную птицу Гравиес.
– Нас эвакуируют, – сказала она. – Ты можешь пожить пока в погребе. А теперь уматывай отсюда. Избавь меня от своего присутствия.
– Спасибо за теплый прием, – проворчала птица, разворачиваясь и спрыгивая по ступеням винтовой лестницы.
– Ваша птичка? – спросила Альвер.
– Попутчик, – пожала плечами старшая из женщин. – На самом деле с ней одни неприятности.
Альвер сочувственно кивнула и вернулась к книге. Дейэль распорядилась накрыть столик на две персоны. Тут же появился поднос, уставленный разнообразной снедью и посудой. Пара дронов принялась убирать мусор, оставшийся после внезапного Перемещения Альвер с “Серой Зоны” на “Желтуху”: пух доставлял им массу проблем, поэтому они хотели поскорее от него избавиться. Поднос, вытанцовывая вокруг стола, взялся за сервировку. Дейэль в полном молчании следила за его работой. Альвер Шейх читала, переворачивая страницу за страницей. Затем появился еще один дрон. Он подплыл к плечу Дейэль.
– Что? – громко переспросила она.
– В настоящий момент мы покидаем трюм, – сообщил ей “Желтуха”. – Выход из ОСТ займет две с половиной минуты.
– Благодарю вас, – сказала Дейэль.
Альвер Шейх подняла глаза от книги:
– Вы не могли бы попросить “Серую Зону” переслать мой багаж?
– Все уже сделано, – сообщил дрон, направляясь к лестнице.
Альвер снова кивнула, сунула между страниц закладку и положила книгу рядом с тарелкой.
– Ну-с, госпожа Гилиан, – сказала она, сплетая пальцы над столом, – похоже, теперь мы с вами попутчики.
– Да, – откликнулась Дейэль, накладывая себе салата: – И давно вы… с Бэром, госпожа… Шейх, кажется? – спросила она.
Альвер кивнула:
– Наша встреча произошла совершенно случайно, волей судеб.
– Меня не интересует воля судеб. Потрудитесь отвечать на поставленный вопрос.
– Несколько, дней назад.
– Так. Прекрасно. И дальше?
– Что дальше?
– Я не спрашиваю, кто, но зачем вас послали?
– Меня послали, чтобы остановить его. Чтобы он не смог добраться до вас. Но план не сработал. Кончилось тем, что нас с Чартом выбросило в космос запертыми внутри маленького тесного модуля. Вместе с ним, уже нашим пленником. И мы остались наедине. На несколько дней.
– В тесном узком пространстве? – догадливо подсказала Дейэль Гилиан.
– Настолько тесном и узком, что я едва не задохнулась от…
– От его тестостерона?
– Вижу, вы меня понимаете. Это было ужасно.
Дейэль передала Альвер бутылочку.
– Попробуйте, это неплохо. И все же, невзирая на тесноту, – сказала она, проницательно улыбаясь, – роман расцвел буйным цветом.
– Да уж. – Альвер вытряхнула из бутылочки небольшую кляксу темно-красного соуса и с сомнением его понюхала. – Человек же не железный. Ну, переспали с ним пару последних ночей. Ничего особенного. Даже скучно. Так, мордашка, симпатяшка. Так что стряслось между вами? Какая кошка вам дорогу перебежала?
Дейэль замерла с ложкой, поднесенной ко рту. Сейчас она напоминала фигуру механического поваренка в витрине автомата с конфетами.
Альвер обезоруживающе улыбнулась, жуя кусочек какого-то фрукта.
Дейэль сглотнула, отпила глоток вина и промокнула губы салфеткой, прежде чем ответить.
– Странно, что кто-то еще не посвящен в эту историю.
– Да никто ничего не знает! – сказала Альвер, взмахнув руками. Она уперла локти в стол. – Держу пари, что даже вы двое не знаете этой истории до конца, – сказала она более спокойным тоном.
И снова Дейэль потребовалось время, чтобы ответить.
– Возможно, история того и не стоит, – наконец ответила она.
– Корабль думает именно так, – откликнулась Альвер. Она пригубила ферментированного фруктового сока, прополоскала небо, подержала его, перекатывая во рту, прежде чем проглотить и продолжить: – Похоже, из-за этой вашей встречи у всех появилась куча проблем.
– Чего же вы ждали от Эксцентрика? Этот корабль никогда не перестанет удивлять.
Альвер обдумала сказанное.
– Причем очень интеллигентного Эксцентрика, – сказала она. – Наверное, он нашел в этом нечто интересное для своего Ума? Как вы думаете?
Дейэль пожала плечами.
– Корабль тоже может ошибаться.
– Так, значит, ничего особенного? – вскользь бросила Альвер, вытаскивая крошечную булочку из корзинки.
– Нет, – ответила Дейэль. Она опустила глаза и оправила платье на животе. – Но…
Альвер смотрела на нее выжидающе.
Губы Дейэль вздрогнули. Альвер подошла к ней, присела на корточки и мягко обвила рукой ее плечи. Дейэль медленно придвинулась к ней, уткнулась лицом в плечо Альвер и разрыдалась.
Дрон корабля попытался было заглянуть с винтовой лестницы, но Альвер шикнула на него, и тот убрался.
Пара экранов зажглась на дальней стене. Альвер увидела массивную стену, медленно проплывающую мимо – вероятно, корпус “Сновидца”. Еще пара экранов показали раздвигающиеся зубчатые створки дверей ангара. Альвер сообразила, что две с половиной минуты, о которых говорил дрон, миновали.
Дейэль поплакала еще немного.
– Думаешь, он все еще любит меня? Хоть чуть-чуть? – наконец спросила она у Альвер.
В глазах Альвер отразилась настоящая мука. Она вздохнула почти так же горестно, как Дейэль минуту назад.
– Любит ли он тебя? – переспросила она. – Да, конечно.
Дейэль всхлипнула и подняла заплаканные глаза. Она рассмеялась, отирая слезы пальцами со щек. Альвер взяла чистую салфетку и помогла ей привести в порядок лицо.
– Но ведь это уже для него ничего не значит? – сказала Дейэль молодой женщине, так похожей на нее. – Разве не так?
Альвер машинально сложила потемневшую от слез салфетку. Ее мысли были далеко.
– Теперь значит. Кое-что. И даже очень многое, поскольку он здесь. Поскольку корабль доставил его сюда в надежде, что разговор между вами состоится.
– Но остальное время!.. – сказала Дейэль, выпрямляясь на стуле и откидывая волосы решительным движением. – Остальное время я не очень-то его беспокоила, не так ли?
Альвер надула щеки, с шумом выпустила воздух, поискала глазами по сторонам, как будто надеялась найти новую тему для разговора, и лишь затем ответила:
– Видишь ли, дело в том, что я еще плохо знаю этого парня. – Она сделала неопределенный жест. – Я много читала о нем перед нашей встречей, можно сказать, прошла полный курс “Генароведения” и “Бэрологии”, но встретилась с ним всего несколько дней назад. Несколько дней знакомства мало что значат.
– Отчего же? – всхлипнула Дейэль. – Или постель – еще не повод для знакомства?
– Причем познакомились мы при весьма странных обстоятельствах, – как ни в чем не бывало продолжала Альвер. В этот момент она походила на ребенка, рассуждающего о взрослой жизни. – Я не могу сказать, что знаю этого человека.
Дейэль раскачивалась в кресле, не сводя взгляда с накрытого стола, словно выбирая, что бы еще съесть. Наконец она перевела взгляд на соседку.
– Ну, хорошо, – шмыгнула она носом. – У тебя не найдется носового платка?
– Вот… – Альвер протянула ей чистую салфетку.
– Спасибо…
Они помолчали еще некоторое время.
– Очень хорошо, – проговорила Дейэль, приводя в порядок спутанные волосы. – Ты его очень хорошо знаешь. – Она, задрав голову, посмотрела на прозрачный купол, и в глазах ее, казалось, снова блеснули слезы. – Все, что мне известно о нем, – произнесла она, – это то, каким он был рядом со мной. – Она посмотрела на Альвер. – Я забыла, каким он был все остальное время. – Она взяла ладонь Альвер в свои руки. – Ты видишь, на что он в самом деле похож.
Альвер пожала плечами.
– Тогда, – неуверенно сказала она, – с ним все в порядке. Лично я так думаю.
Экраны на стенах зала разом погасли, а затем изображение появилось вновь. Это был космос, тьма, усеянная мириадами звезд. Пришло знакомое чувство легкого головокружения, которое Альвер ощутила два дня назад, когда прибыла на борт “Сновидца”, – “Желтуха” отчалил от ОСТ и сразу набрал скорость, чтобы уйти от неповоротливой туши транспорта.
– И зачем я это делаю? – прошептала Дейэль.
Альвер еще раз пожала плечами и посмотрела на живот Дейэль.
– Ты все еще беременна?
Дейэль ответила взглядом. Затем слегка усмехнулась. Затем рассмеялась.
Альвер поглаживала ее по руке.
– Если не хочешь – не рассказывай.
Дейэль шумно всхлипнула, вытирая нос свернутой салфеткой.
– Я вижу, тебе это действительно интересно.
– Что ты! – воскликнула Альвер. – Чужие проблемы для меня – просто магнит какой-то. Страсть как люблю совать нос в чужие дела.
Дейэль вздохнула.
– Да, чужие проблемы всегда интереснее своих.
– Я тоже так думаю.
– Видимо, ты хочешь, чтобы я рассказала о нем поподробнее, – предположила Дейэль.
Альвер снова отвернулась к экранам.
– Даже не знаю. Но если есть такая возможность – расскажи хоть что-нибудь. Другого случая, может, и не представится.
– Думаешь, он хотел со мной повидаться? – спросила Дейэль.
Альвер показалась, что в ее голосе прозвучала надежда.
– Да, если он еще не полный болван, – сказала Альвер, втайне удивляясь своей дипломатичности.
– Не полный, – произнесла Дейэль. Отерев щеки, она пригладила мокрыми пальцами волосы. Затем полезла в накладной карман платья, извлекла оттуда расческу и протянула ее Альвер. – Ты… не поможешь мне?
Альвер встала.
– Только если ты пообещаешь, что встретишься с ним, сказала она, улыбаясь.
Дейэль пожала плечами:
– Наверное, встречусь. Куда от вас денешься.
Альвер встала за спинкой кресла Дейэль и принялась расчесывать ее длинные черные волосы.
– Корабль?
– Да, госпожа Шейх. “Желтуха” слушает.
– Я так и поняла, что вы слушаете. Собираетесь выйти на связь с ОСТ?
– Я все слышал. Я уже доложил “Сновидцу”. Мастер Генар-Хафун и аватара Аморфия доставлены на борт корабля и скоро будут у вас.
– Быстро сработано, – одобрила Альвер, продолжая осторожно расчесывать спутанные волосы Дейэль. – Скоро будут здесь, – сказала она женщине. – Бэр и аватара.
Дейэль ничего не ответила.
А двумя палубами ниже, в коридоре приемного сектора швартовки, Аморфия обернулся к Генар-Хафуну:
– Я думаю, лучше не говорить, что мы переместились на борт одновременно с Альвер.
– Постараюсь, – кисло пообещал человек. – Ладно, чем скорее начнем, тем скорее закончим.
– Вот это правильный подход, – одобрил аватара, ступая в лифт. Лифт понес их прямо к башне.
XV
С комфортом расположившись в гнезде-капсуле жилой секции бывшего корабля Культуры “Тяжкое Признание”, капитан Грейдаун Лейтсеттинг Х из клана Фарсайтов созерцал топографический экран, в котором медленно кружил корпус “КорСета”. В его мозгу все еще звенели вопли дяди Райсингмуна и прочих задир, погибших на проклятом судне.
Со смертью дяди флот переходил под командование Грейдауна, а “Тяжкое Признание” становился флагманом эскадры. Это было только кстати, поскольку все остальные корабли сильно уступали ему в скорости и маневренности. “Тяжкое Признание” несколько пострадал при атаке сумасшедшего самоубийцы, но даже с этими повреждениями мог опередить любой из кораблей флота. Оставалось следовать своим курсом. Они торопились, а отомстят потом, там, возле Эксцессии. Они должны продолжить начатое, довести операцию до конца. Грейдаун просигналил шести оставшимся кораблям, которые ждали ответа.
– Ребятушки! Братцы-воины! Никто не чувствует боль от потери наших боевых товарищей так, как я. Однако наша миссия остается прежней. Пусть же победа станет и возмездием. Сила, которую мы завоюем для нашего рода, даст нам в руки оружие против убийц!
Запоминающийся почерк. Прям-таки рука мастера. – написал “Тяжкое Признание” на одном из экранов перед Грейдауном. Это была такая точная копия “Убивающего Время”, что я в первый момент не понял, что происходит. “КорСет” предупреждал нас о том, что враги маскируются под суда Культуры. Но ничего подобного нельзя было даже вообразить в наши времена!
– Боевые способности врага сильно выросли, пока вы спали, – заметил Грейдаун. – Как и его жажда разрушения и мести.
Действительно, – отозвался корабль. – Какое зверство! Смерть “КорСета” была просто ужасной.
– Они будут наказаны, как только мы сможем держать под контролем неопознанный объект в системе Эспери!

11. БЛАГОДАРЯ ГРАВИЕС
I
Генар-Хафун и аватара Аморфия возникли в дверном проеме, выходившем на винтовую лестницу башни.
– Прошу прощения, – сказала Альвер. Она отложила расческу и, потрепав Дейэль по плечу, направилась к двери.
– Нет, пожалуйста, останься, – сказала ей вслед Дейэль.
Альвер обернулась:
– Ты уверена?
Дейэль кивнула. Альвер посмотрела на Генар-Хафуна. Тот, не отрываясь, смотрел только на Дейэль. Затем словно вышел из оцепенения, отвел глаза и подмигнул Альвер.
– Привет, – сказал он. – Конечно, оставайся, что ты.
Он подошел к Дейэль. Лицо королевы кораблей было бесстрастным.
Оба некоторое время неподвижно и молча стояли друг перед другом. Затем, словно преодолев преграду, возведенную за прошедшие годы, порывисто обнялись. Объятие получилось по-детски неуклюжим, главным образом из-за большого живота Дейэль. Альвер с аватарой понимающими обменялись взглядами.
– Давайте-ка все присядем, – неуверенно предложила Дейэль. – Есть хочешь, Бэр?
– Да не особенно, – протянул он, придвигая кресло ногой. – Вот выпить бы…
Все четверо сели за стол.
Последовала непродолжительная беседа, которая велась главным образом между Генар-Хафуном и Дейэль. Иногда какую-нибудь реплику вставляла Альвер. Аватара хранил молчание.
II
Теперь “Сновидец” отделяло от Эксцессии всего несколько светочасов. Он вел с собой МСТ “Никаких Открытий” и еще пару других кораблей Культуры размером побольше, каждый из которых казался темной драгоценностью в шкатулках отрытых ангаров для малых кораблей. Несколько ОКБ и суперлифтеров можно было в расчет не брать. ОКБ “Другой Коленкор”, наличие которого также предполагалось в этом секторе пространства, пока не давал о себе знать. “Никаких Открытий” пытался прощупать сферическую границу зоны шириной в тридцать световых лет, о которой ОКБ “Рок, Подвластный Изменениям” рапортовал накануне.
Двое других – ОСТ “Что Есть Истина?” и “Психологические Игры” – маневрировали на расстоянии в полдня и день, соответственно. За границей “тридцатилетней сферы”, как ее немедленно окрестили корабли, прощупывалось присутствие военного флота задир, который направлялся к Эксцессии, но, видимо, не слишком спешил, поскольку не переходил на сверхсветовую. И ни единого признака исчезнувших кораблей эленчей.
“Сновидец” готовил себя к драке. Конечно, он не исключал, что и его двигатели откажут, как это случилось с “Роком”, когда тот попробовал двинуться к Эксцессии и подошел слишком близко. Но при скорости, которую развивал “Сновидец”, у него оставалась надежда пойти на таран.
Главное – верить в победу.
Он еще раз просмотрел бортовой журнал, проверяя, не пропустил ли какое-нибудь важное сообщение.
По-прежнему ни слова от тех, кто, собственно, вызвал его сюда. Банда Интересных Времен молчала.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
Загрузка...